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急増する大人の食物アレルギーとは?

2020年03月05日
薬を飲んでいる男性

フードアレルギーは子供に多いと思われていますが、実は大人もなりやすい症状でもあります。今まで食べていたのに、ある日突然口の中にかゆみを生じたり、頭痛やめまいが起きたりする場合はフードアレルギーになっている可能性が高くなります。

大人のフードアレルギーは、食べてすぐに症状が出る即時性のものと、食べて数日や数週間経った後に起こる遅延型の二つの種類があります。食べてすぐに症状が出る即時性の場合、口の中がイガイガとする、くしゃみや鼻水が止まらない、下痢を起こし腹痛を感じるといった全身にさまざまな症状が起こってきます。まれに呼吸困難を引き起こすこともあり、油断ができないタイプのものです。

遅延型は頭痛やめまい、倦怠感や肌荒れ、情緒不安定といったことが起こります。どこかにかゆみが生じるわけでもなく、しかも食べ物と直接結びつかないような症状が出るため、気づかないことも多いです。遅延型はある程度日数が経っているので何が原因なのかわからないことがあり、治療を開始するのが遅くなってしまいます。

フードアレルギーは子供の場合、卵や牛乳、小麦粉が主なアレルゲンとなります。大人の場合は少し異なり、エビやカニなどの甲殻類、果物や小麦といったものに反応します。果物や小麦の場合日常的に口にすることが多いのですが、それが原因だと気づかないまま食べ続け、ある日突然倦怠感が起き、発症してしまいます。

花粉症との因果関係もあり、スギ花粉にアレルギーがあればトマトを食べると口のかゆみが起こることがあります。秋の花粉の一つであるブタクサは、メロンやスイカといったウリ科の野菜とバナナが影響しており、イネ科のものはウリ科の他にキウイやオレンジといった南国系のフルーツを食べると発症してしまいます。

意外と多いのがシラカバの花粉のアレルゲンを持っている人がりんごやサクランボ、桃を食べた場合です。スギ花粉の人でフードアレルギーを起こす人はあまりいないのですが、シラカバが原因で起こす人は多いです。これは身近な果物としてりんごがあるからでもありますが、知らずに食べることで呼吸困難などを引き起こすこともあるので注意するようにしてください。

フードアレルギーは子供がなる症状という認識が強いため、大人は大丈夫だろうと思っていると危険です。花粉症の人は果物によるアレルギーが起きやすいので、口の中に異変を感じたら食べるのをやめるようにしましょう。

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