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アトピー性皮膚炎はなぜ起こるのか?

2020年04月09日

小さな子供に多いアレルギーの症状にアトピー性皮膚炎があります。アトピー性皮膚炎は皮膚のバリア機能が低下し、かゆみや湿疹といったものができてしまう症状です。すぐに湿疹が良くなるわけではなく、良くなったり悪くなったりを繰り返すのが特徴で、こういった症状が6カ月以上続くようであれば、慢性化していると判断されます。

アトピー性皮膚炎の湿疹の特徴として、ジュクジュクしている、ひっかくと中から液体のようなものが出てくる、左右対称にできるといったことや、おでこや口のまわり、耳や首、手足の関節部分に現れやすいといったことがあげられます。

原因はもともとそのような体質であったということや、遺伝、皮膚のバリア機能の低下といったことがあり、遺伝の場合、家族にアトピー性皮膚炎の人がいなくても食物に対してアレルギーがあったり、鼻炎だったりする場合はその体質を受け継いでいることが多いです。

良くなったり悪くなったりを繰り返すため、治療は長期になることが多いです。アトピー性皮膚炎もまた、細菌やウイルス、ほこりといったものから体を守るために起こる免疫の過剰反応によって起きています。さらに、四六時中かゆいことが多いので、十分に睡眠がとれず、それがストレスになって免疫力が低下し、皮膚の状態を悪化させることも原因として考えられています。

アトピー性皮膚炎の治療は悪化要因の除去とスキンケア、そして薬物療法になります。悪化要因の除去においては、特にダニやほこりに過剰反応する傾向があり、女性であれば化粧品などの化学薬品に反応してしまうことも多いです。そのため丁寧に掃除を行ったり、肌に優しいタイプの化粧品を使用したりするなどの配慮が必要となります。

アトピー性皮膚炎は肌が乾燥していることも多く、空気が乾燥しているだけでもかゆみが生じることが多いです。そのため保湿剤が含まれたクリームを塗るといったスキンケアがとても大切です。お風呂上りは意外と肌が乾燥している状態であるため、お風呂から出たらすぐにスキンケアを行うようにしてください。

薬物療法は、アトピー性皮膚炎の程度に応じて、配合されるステロイドの量が変わってきます。ステロイド剤は怖いイメージがありますが、正しく使うことで炎症を抑え、症状を軽減していくことができます。逆に自分の判断で使ったり使わなかったりを繰り返してしまうと、症状が長引き炎症を抑えることができません。指示通りに使用することでアトピーの症状を計画的に軽減することができます。

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